Vida

Você pode se tornar viciado em chocolate? A ciência explica


Você tem uma barra de chocolate na geladeira o tempo todo para aquelas “situações de emergência” em que você precisa desesperadamente de algo doce ou morre? Você abre o pacote e promete a si mesmo que só terá um pequeno quadrado… oh espere, só mais um ... não, lá vai todo o maldito bar. É um vício? Ou é realmente muito, muito bom? Vamos conversar.

Chocolate jogou tanto o super-herói quanto o super-vilão nas conversas nacionais sobre saúde e bem-estar recentemente. Um dia, a palavra no corredor da sobremesa foi que o cacau poderia beneficiar a saúde do coração e, no dia seguinte, fomos informados de que o chocolate não é brincadeira, semelhante à heroína. O que da?

A pesquisa pode ficar confusa, mas uma coisa é certa: nós (a população em geral) amamos chocolate - e, às vezes, amamos em quantidades absurdamente grandes. Também não é só desde que a Hershey começou sua fábrica. Aparentemente, nossa obsessão remonta aos tempos antigos, quando os grãos de cacau eram oferecidos em dotes maias (bom ver que nossas técnicas de corte não mudaram muito) e até foram trocados como moeda em algumas civilizações americanas antigas (agora isso seria o sonho).

Hoje, tornou-se o alimento mais procurado por adolescentes nos EUA, e até nós, adultos, devoramos cerca de nove libras e meia por ano. Não é surpresa quando você pensa sobre o quanto prescrevemos o chocolate para tratar a tristeza geral; dê aos outros para mostrar carinho; e mantenha os estoques de emergência à mão para madrugadas, rompimentos ou crises particularmente graves de TPM.

Então, sim, estamos bem cientes de que temos uma paixão por chocolate. A questão maior é: por quê? E, para alguns de nós, isso pode sair do controle?

Você é viciado em chocolate?

Com a taxa nacional de obesidade subindo acima de 35%, os cientistas estão se aprofundando nas maneiras pelas quais os alimentos afetam o cérebro - e, por sua vez, como o cérebro pode ditar nossa ingestão de alimentos. Os sintomas do vício em comida podem parecer muito com o vício em drogas: esforçar-se para adquirir os bens (chocolate à meia-noite, alguém?), Continuar a comer apesar das consequências negativas e tentar e não parar em várias ocasiões.

Mas as semelhanças não param por aí - descobriu-se que drogas viciantes e alimentos particularmente saborosos causam a liberação de dopamina, um neurotransmissor associado ao prazer, em uma região do cérebro chamada de "circuito de recompensa".

Depois de um tempo, o circuito de recompensa começa a reagir apenas pensando sobre essas coisas agradáveis. Depois que você começa a associar essas coisas boas com boas, seu cérebro começa a exigi-las. Em um estudo, um grupo de mulheres exibiu essa resposta enquanto olhava para uma foto de um milk-shake de chocolate.

Também vista em viciados em drogas, acredita-se que essa corrida antecipada à dopamina tenha um papel na condução de comportamentos viciantes. O que acontece quando um desejo é satisfeito? As mulheres que receberam o milk-shake de chocolate depois de olhar para a foto mostraram uma diminuição da atividade na parte do cérebro associada ao controle e força de vontade. Provavelmente é por isso que podemos jurar chocolate por toda a vida, apenas para nos encontrar devorando um brownie uma hora depois. (Não que soubéssemos.)

Embora você possa começar a desenvolver esse tipo de relacionamento com muitos alimentos diferentes (e todo tipo de experiências humanas de bem-estar), o chocolate parece ter algumas qualidades que cientistas e chocólatras consideraram particularmente sedutores.

Pode ser que o chocolate que ingerimos seja tipicamente carregado de açúcar e gordura, mas, de acordo com um estudo recente, isso possa ter a ver com a interação com uma molécula específica chamada encefalina que existe em nosso cérebro, se parece muito com endorfinas, e pode estar causando nosso vício.

Nesse caso, os pesquisadores deram aos ratos algumas M & Ms para comer (não tente fazer isso em casa!) E eis que os níveis de encefalina no cérebro começaram a subir (sim, eles são ratos, não humanos, mas ainda é interessante). Para ver os efeitos da molécula misteriosa, os cientistas injetaram mais ratos em encefalina, e começaram a beber como se não houvesse amanhã, indicando que essa substância que está naturalmente no chocolate também está associada à alimentação compulsiva. Em outras palavras, se você der um biscoito (chocolate) ao mouse, é melhor ter mais em mãos.

Chocolate vs. Drogas

Mas, embora existam muitas semelhanças entre uso de drogas e consumo de chocolate, também existem algumas diferenças importantes. Por um lado, não há muitas evidências para mostrar que podemos desenvolver dependência de chocolate da mesma maneira que podemos desenvolver dependência de drogas. E mesmo que alguns de nós pensem que é um problema médico, os desejos menstruais de chocolate e o "chocoholism" são fenômenos predominantemente americanos. Enquanto outros países produzem e consomem mais chocolate que os EUA, muito poucos se sentem tão apaixonados e indefesos quanto nós.

Embora comer chocolate sem parar possa não ser a mesma coisa que ter um vício em drogas, ainda é importante examinar os fatores fisiológicos, culturais e ambientais que podem aumentar nosso consumo a ponto de abusar. O chocolate é frequentemente retratado como uma indulgência, bem como algo sobre o qual devemos nos sentir culpados, e a imagem do chocolate desamparado desabrocha repetidas vezes, muitas vezes divertida, na publicidade e na mídia. Então, talvez a sensação de que vamos comer cacau venha, pelo menos em parte, de fora do nosso corpo também.

Buscando (e recebendo) a recompensa

Somos criaturas que buscam recompensas por natureza - tivemos que chegar a um ponto para sobreviver o tempo suficiente para derrubar o pool genético. Alimentos açucarados e ricos em gordura, como chocolate, são recompensas naturais; portanto, nosso cérebro responde a eles dizendo: "aproveite mais, se puder!" Mas agora podemos. Praticamente o tempo todo. Especialmente em uma sociedade onde podemos encontrar chocolate de todas as formas e tamanhos em todos os lugares, até entregues o mais rápido possível à nossa porta.

E com pesquisas sugerindo que a exposição constante ao estresse pode aumentar a ingestão de alimentos altamente calóricos e gordurosos, é seguro dizer que estamos vivendo em um ambiente em que todos os sinais apontam para o chocolate. Depois de tomarmos dopamina, sentimos que fizemos uma coisa ruim, ruim. No entanto, de alguma forma, fazemos de novo.

No final do dia, é importante lembrar que o chocolate sozinho não é o inimigo. Tem algumas propriedades viciantes, com certeza, mas também o exercício e o sexo. (E definitivamente não vamos dizer para você tirar isso da sua vida!) Por mais frustrante que isso pareça, existem muitos elementos em jogo aqui - mas tendo a consciência de que há muitas coisas nos empurrando comer (e comer demais) o doce pode ao menos nos ajudar a desenvolver um relacionamento mais saudável com ele.