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Notícias: Tatuagem de rosto sorridente monitora o estresse corporal


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Com todos os desenvolvimentos sofisticados da medicina moderna, por que os médicos não podem simplesmente dar uma olhada nas pessoas e diagnosticar o problema? Desenvolvimentos recentes sugerem que uma abordagem mais rápida do diagnóstico médico pode não estar muito longe no futuro. Na Universidade de Toronto, os pesquisadores inventaram uma tatuagem temporária de rosto sorridente que funciona como um sensor médico, fornecendo aos médicos um feedback detalhado sobre o estresse metabólico dos pacientes. Os olhos da tatuagem são na verdade eletrodos e os ouvidos são pontos em que um dispositivo de medição pode ser preso. Os dispositivos captam alterações nos níveis de pH da pele que indicam quando o corpo está sob estresse. As tatuagens comuns podem esclarecer se o usuário está desidratado, cansado ou se há um distúrbio mais profundo que causa danos metabólicos.

Qual é o negócio

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Os dispositivos de rastreamento sem fio são notícias antigas no mundo da tecnologia médica. Desde 2011, os médicos usam monitores móveis para controlar os pacientes em risco de ataque cardíaco, doença pulmonar e outras condições. Pesquisadores e treinadores esportivos usam dispositivos de eletrodo íon-seletivo (ISE) para estudar todos os tipos de vias e processos que ocorrem sob a pele. Aparelhos tecnológicos preventivos como ISEs (assim como outras coisas do dia a dia, como aplicativos de smartphones relacionados à saúde) se enquadram nos nerds da saúde móvel, ou mHealth. “MHealth”, termo cunhado em 2010, é um novo ramo da medicina que usa a tecnologia móvel para acompanhar as atividades cotidianas, a fim de melhorar os cuidados de saúde e os tratamentos preventivos. A promessa da mHealth: monitoramento diário de atividades e avaliação de resultados por sensores vestíveis. Dobkin BH, Dorsch A. Departamento de Neurologia, Faculdade de Medicina Geffen UCLA, Los Angeles, CA, EUA. Reparo Neural em Neurorehabil. Nov-Dez 2011; 25 (9): 788-98.

Por que isso importa

As novas tatuagens do ISE envergonham os dispositivos externos mais antigos e volumosos. Os monitores geek-chic podem ser anexados a qualquer tatuagem temporária disponível no mercado - fãs da Disney ou dos X-Men, alegrem-se! Além de parecer elegante, eles são à prova de suor, duráveis ​​e podem ser conectados a qualquer superfície da pele exposta. Sensores seletivos de íons potenciométricos baseados em tatuagem para monitoramento epidérmico do pH. Bandodkar AJ, Hung VW, Jia W, Valdés-Ramírez G, Windmiller JR, Martinez AG, Ramírez J, Chan G, Kerman K, Wang J. Departamento de Nanoengenharia, Universidade da Califórnia em San Diego, La Jolla, CA, EUA. Analista. 2013 Jan 7; 138 (1): 123-8 .. Os pesquisadores criaram as tatuagens com uma impressora de tela comum e as colaram aos corpos dos sujeitos de teste com, obviamente, uma toalha de papel úmida. A natureza elástica e pegajosa das tatuagens significa que elas podem aguentar todos os tipos de atividades físicas, fornecendo aos cientistas e médicos leituras de pH em tempo real da transpiração humana. Os sensores podem ser modificados para captar diferentes leituras, como níveis de sódio e potássio na transpiração. Este é o primeiro dispositivo técnico totalmente integrado ao corpo, e as possibilidades de ajustar os sensores para reconhecer outras condições são quase ilimitadas.

No momento, a equipe da Universidade de Toronto não divulgou nenhum plano para expandir sua tecnologia para uso comercial. Pesquisadores da Universidade de Illinois Urbana Champaign, que desenvolveram um produto similar, originalmente esperavam que os pequenos sensores fossem úteis no monitoramento de estatísticas vitais para bebês prematuros.

Que procedimento médico você gostaria de ver em forma de tatuagem? Conte-nos nos comentários abaixo ou twite o autor em @SophBreene.

Foto de Ken Jones