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Como (e por que) as famílias afetam a obesidade infantil


A alimentação saudável começa em casa - ou pelo menos, é o que todos os folhetos do governo e apresentações de aulas de saúde nos disseram. Na realidade, criar crianças com um peso saudável é muito mais complicado do que bater algumas frutas e vegetais na mesa. Depois de ler um estudo recente sobre crianças obesas e casamento, queríamos aprender mais sobre como a estrutura familiar afeta as escolhas alimentares - e o que podemos fazer sobre isso.

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Foto: Caitlin Covington

Cerca branca - Qual é o problema?
Nesta semana, pesquisadores da Universidade Rice e da Universidade de Houston divulgaram um estudo instigante sobre a conexão entre obesidade e vida familiar. Depois de rastrear 10.400 crianças por mais de cinco anos, os cientistas deduziram que crianças que moravam com pais casados (pais biológicos ou um pai biológico e um padrasto) ou com pais solteiros tiveram taxas mais baixas de obesidade do que aqueles que viviam com casais adultos solteiros, mães solteiras ou parentes. Isso soa como mais um estudo divulgando famílias tradicionais com dois pais (coloque um anel!) E muitos meios de comunicação apresentaram isso dessa maneira. Mas espere - isso também mostrou que os filhos criados por pais solteiros (sem dúvida o ambiente familiar menos tradicional) são menos provável que se torne obeso. Hã?

Os dados em si eram bastante claros, mas as razões por trás das descobertas do estudo foram menos facilmente explicadas. Embora muitas manchetes sejam poéticas sobre os benefícios de uma estrutura familiar tradicional de dois pais (leia-se marido e mulher), os filhos com a menor taxa de obesidade (15%) foram realmente criados por pais solteiros. Os pesquisadores especulam que o motivo é que os homens solteiros geralmente têm mais recursos financeiros do que as mulheres solteiras (um tópico para outro artigo). Filhos de lares casados ​​com pais de Norman Rockwell exibiram a segunda menor taxa média de obesidade (17%), embora os pesquisadores não tenham uma explicação para o motivo.

Em contraste, crianças que cresceram em condições de vida “não tradicionais” tiveram taxas de obesidade notavelmente mais altas: 29% para crianças que vivem com parentes adultos, 31% para crianças que vivem com pais que coabitam (mas não são casados), 23% para crianças criadas por mães solteiras e 23% para crianças que vivem com padrastos coabitantes (não casados). O estudo é limitado pelo fato de não incluir dados sobre crianças que vivem com casais de pessoas do mesmo sexo, casadas ou não. Curiosamente, pesquisas recentes mostraram que os filhos de casais do mesmo sexo tiveram uma pontuação mais alta em saúde, coesão familiar e comunicação do que os filhos criados em lares heterossexuais.

Como os pesquisadores separaram a situação familiar de todos os outros fatores que podem contribuir para a obesidade infantil? Com base no fato de que o status socioeconômico está fortemente correlacionado à saúde, os pesquisadores incluíram em sua amostra um grande número de crianças de todas as origens econômicas, raciais e étnicas (a ideia é que eles possam estudar estruturas familiares independentemente dessas considerações). Da amostra do estudo, 46% das crianças eram minorias raciais ou étnicas, 25% eram pobres (ou seja, abaixo da linha de pobreza federal dos Estados Unidos) e 16% das crianças em geral tinham mães que nunca receberam seus diplomas do ensino médio (o estudo não menciona a situação educacional dos pais, outro possível fator de confusão).

Os pesquisadores realizaram entrevistas ao longo de cinco anos - quando as crianças tinham nove meses, dois anos, idade pré-escolar (três ou quatro anos) e idade do jardim de infância (geralmente cinco anos). Em cada entrevista, os pesquisadores mediram a altura, o peso e a função cognitiva das crianças. O cuidador principal também respondeu a questionários sobre a atual estrutura familiar da criança e a estrutura em que a criança havia nascido.

Nós somos uma família - é legítimo?

Embora este estudo ilumine muitos tipos diferentes de situações de vida e suas possíveis associações com o bem-estar das crianças, não é o primeiro artigo a vincular a vida familiar à saúde das crianças.Hábitos saudáveis, lares felizes: métodos e dados de linha de base de um ensaio clínico randomizado para melhorar a família rotinas para prevenção da obesidade. Taveras EM, McDonald J, O'Brien A, Haines J, Sherry B, Bottino CJ, Troncoso K, Schmidt ME, Koziol R. Departamento de Medicina Populacional, Harvard Medical School e Harvard Pilgrim Health Care Institute, Boston, MA, EUA. Medicina Preventiva. Novembro de 2012; 55 (5): 418-26. Ao ouvir Michelle Obama, iniciativas de saúde do governo estadual ou Michael Pollan, pode-se facilmente ter a impressão de que preparar refeições saudáveis ​​para a família é a solução para a chamada “crise da obesidade” de nossa nação. refeições protegem os adolescentes da obesidade? Tabak I, Jodkowska M, Oblancinska A, Mikiel-Kostyra K. Zaklad Ochrony I Promocji Zdrowia Dzieci I Mlodziezy, Instytut Matki I Dziecka, Warszawa, Polska. Medycyna Wieku Rozwojowego. 2012 outubro-dezembro; 16 (4): 313-21. Essas escolas de pensamento fazem uma distinção importante: talvez seja a comida caseira e as refeições compartilhadas que mais importam, e não a estrutura familiar das pessoas (solteiras, coabitantes ou não) que estão cozinhando e compartilhando.

Independentemente disso, para muitas famílias (incluindo, como o estudo aponta, muitas famílias não tradicionais de dois pais), sentar-se para uma refeição saudável depois da escola e do trabalho não é fácil. Comprar ingredientes saudáveis, planejar menus e programar o tempo para cozinhar todas as noites requer recursos financeiros, além de tempo, planejamento prévio e trabalho. Quem coloca esse esforço? Na maioria das vezes, são mulheres. Adivinha quem está cozinhando? O papel dos homens no planejamento, compras e preparação de refeições nas famílias americanas. Harnack L, História M, Martinson B, Neumark-Sztainer D, Stang J. Divisão de Epidemiologia, Escola de Saúde Pública, Universidade de Minnesota, Minneapolis, MN, EUA. Jornal da Associação Dietética Americana. Setembro de 1998; 98 (9): 995-1000.

Apesar dos nossos 21stpreocupação do século passado com a igualdade e o rompimento dos papéis tradicionais de gênero, as mulheres ainda estão sofrendo o impacto da chamada "segundo turno"- ou seja, o trabalho de administrar uma casa e criar filhos, mesmo depois de um dia inteiro de trabalho. Não é à toa que, para uma refeição rápida e barata, muitas mulheres recorrem a restaurantes, alimentos de conveniência e drive-throughs para colocar comida na mesa após um longo dia.

Quando você coloca dois e dois juntos, as lutas do país com a obesidade (especialmente em crianças) começam a fazer sentido. Desde a década de 1950, as mulheres passam menos tempo em casa e mais tempo no trabalho. Entre 1950 e 1999, a taxa de mulheres na força de trabalho cresceu de 33% para 61%. É interessante que, ao mesmo tempo em que um grande número de mulheres tirou o avental e foi trabalhar, as taxas de obesidade infantil começaram a subir. Desde a década de 1960, as taxas de obesidade entre crianças em todo o país triplicaram.

assim mães que trabalham a razão pela qual tantas crianças hoje estão com sobrepeso e obesidade? Segundo muitas fontes, a resposta é sim. Os pesquisadores chegaram a publicar estudos que comprovam que o número de horas que uma mulher trabalha fora de casa está diretamente relacionado ao peso de seus filhos - emprego materno e filhos com sobrepeso. Anderson PM, Butcher KF, Levine PB. Departamento de Economia, Dartmouth College, Hanover, NH, EUA. Journal of Health Economics. 2003 maio; 22 (3): 477-504.

Mas csenhoras com espírito de espírito não devem ser bode expiatório para o aumento da cintura das crianças. Todos os pais devem estar cientes do que os filhos estão comendo, com certeza. Mas banir as mulheres de volta para casa em nome de famílias saudáveis ​​(apenas brincando, obviamente) não é justo. Precisamos dar uma olhada nas tendências gerais que forçam as mulheres trabalhadoras (e cuidadoras em geral) a fazer escolhas difíceis em termos de alimentação. Por exemplo, nos últimos 50 anos, a indústria de alimentos aumentou drasticamente o tamanho das porções e carregou alimentos de conveniência (que provavelmente alcançaremos quando o tempo ou o dinheiro forem escassos) com conservantes, além de viciar sal, açúcar e gordura . Os pais (solteiros ou não) podem realmente ser responsabilizados por decisões tomadas no alto da cadeia da indústria de alimentos?

Além disso, a maioria das empresas ainda mantém o tradicional dia de trabalho das 9 às 5 (ou mais tarde) - uma programação que torna difícil ganhar a vida e criar filhos ao mesmo tempo. Antes de condenar as mulheres por causar obesidade infantil, talvez seja mais importante dar uma boa olhada nas relações de gênero e nos sistemas de alimentação e trabalho de nosso país.

O dilema do jantar - por que é importante

As iniciativas do governo e os organizadores do movimento de slow-food podem anunciar os benefícios do jantar em casa, feito em casa, até que fiquem com o rosto azul. Mas a chamada "epidemia de obesidade infantil" não pode diminuir até que homens e mulheres realmente compartilhem deveres de casa e cozinha- ou até que uma comida rápida e saudável realmente exista e seja acessível a pessoas de todas as origens socioeconômicas. No momento, as estruturas econômicas e sociais tornaram extremamente difícil para as famílias ocupadas e frequentemente sem dinheiro (de todas as formas e tamanhos) se comprometerem com uma alimentação saudável.

A Universidade Rice / Universidade de Houston classifica certas famílias como inerentemente "mais saudáveis" do que outras, mas certamente não devemos tirar suas conclusões para significar que a melhor maneira de criar filhos é com dois pais casados. Mais importante do que os corpos da casa é o nível de envolvimento entre todos os membros da família - crianças que interagem positivamente com os pais e pais que se comprometem a comer comida de verdade e dividir o trabalho de preparar refeições juntos.

Por que você acha que filhos de mães solteiras ou famílias não tradicionais têm maior probabilidade de serem obesos? Que mudanças você acha que tornaria mais fácil para todos os tipos de famílias criar filhos saudáveis? Compartilhe suas idéias nos comentários abaixo ou twite o autor @SophBreene.